Covid-19: ¿Qué sucede con los desechos médicos?

A medida que la pandemia de COVID-19 continúa causando estragos en todo el mundo , algunos de ustedes se preguntarán qué sucede con el equipo médico de un solo uso una vez que se ha utilizado.

Este artículo explora el tema de los desechos médicos en el Reino Unido, describe los distintos tipos y explica qué sucede con cada uno al final de su vida útil.

En particular, con respecto al brote de coronavirus, actualmente hay mucha discusión sobre el PPE, que significa Equipo de protección personal. Esto se cubrirá a continuación.

Los desechos médicos deben tratarse por separado de los desechos generales. Esto es para evitar la propagación de la infección y para evitar que el público en general y el medio ambiente sufran daños como resultado del desperdicio.

¿Qué son los desechos médicos?

Hay cuatro categorías de desechos médicos en el Reino Unido:

  • Infeccioso
  • Objetos punzantes
  • Anatómico
  • Medicina (redundante)

Cada tipo de residuo debe almacenarse en contenedores separados y luego es recolectado regularmente por las compañías de gestión de residuos y tratarse de la manera requerida por la ley.

Residuos infecciosos

El desecho infeccioso es el tipo de desecho médico más común creado por los hospitales y el PPE cae en esta categoría.

El PPE es cualquier equipo personal que ayuda a la salud y la seguridad en el lugar de trabajo y, por lo tanto, para los médicos y enfermeras en primera línea, PPE significa artículos como guantes, delantales, batas, mascarillas, respiradores y protección para los ojos.

Junto con el EPP, los desechos infecciosos pueden incluir cualquier cosa contaminada con sangre, pus, saliva, mucosa, heces, orina, vómito, piel o tejido.

Cualquier desperdicio relacionado con COVID-19 cae inmediatamente en esta categoría.

Los desechos infecciosos se colocan en bolsas de plástico gruesas dedicadas que luego se sellan y se colocan en grandes contenedores de plástico. Estos contenedores se mantienen cerrados y recogidos por una empresa de gestión de residuos médicos.

Los desechos infecciosos duros se envían para la incineración y los desechos infecciosos más blandos se envían también para la incineración o la esterilización con vapor en un autoclave.

Residuos de objetos punzantes

jeringas

Los desechos punzantes son una categoría de desechos biomédicos que incluye cualquier objeto utilizado para perforar o lacerar la piel, o con el potencial de hacerlo. Esto puede incluir, pero no se limita a:

  • Agujas hipodérmicas
  • Fragmentos de hueso o dientes
  • Grapas
  • Pins
  • Abrazaderas
  • Cable metálico
  • tijeras
  • Escalpelos y cuchillas desechables
  • Cuchillos

El desecho de objetos punzantes es de alto riesgo, ya que podría perforar fácilmente la piel de cualquier persona que lo manipule y, por lo tanto, se almacena en recipientes de plástico.

Además del daño físico, los desechos punzantes también pueden provocar infecciones debido a la finalidad de los elementos involucrados; por ejemplo, restos de sangre en elementos como agujas hipodérmicas.

Junto con los hospitales y las cirugías de médicos de cabecera, los desechos de objetos punzantes a menudo se recogen en hogares de ancianos, locales de tatuajes y perforaciones, escuelas, la industria de la belleza y cosmética, la industria alimentaria y la industria de la confección.

En entornos médicos, los desechos de objetos punzantes a menudo se colocan directamente en un contenedor de objetos punzantes de plástico amarillo, claramente marcado con el número de seguridad británico 7320 y ONU 3291.

Los recipientes para objetos punzocortantes se retiran del uso cuando están tres cuartos llenos y el recipiente se sella antes de que se realice la recolección.

Los desechos de objetos punzantes a menudo se incineran en caso de infección, o algunos centros médicos separan los objetos punzantes en desechos infecciosos y no infecciosos, incinerando solo los objetos punzantes infecciosos.

Residuos anatómicos

Los desechos anatómicos son exclusivos del campo de la atención médica e incluyen partes del cuerpo humano o animal, órganos y sangre, incluidos apósitos muy empapados.

Las partes del cuerpo se almacenan en unidades refrigeradas seguras y el resto de los desechos se recogen en bolsas de plástico que luego se colocan dentro de contenedores de plástico, a menudo contenedores con ruedas.

Los desechos anatómicos se envían para su incineración en una instalación debidamente autorizada. Se transporta allí dentro de contenedores especiales aprobados por la ONU.

Residuos de medicina

muchas pastillas - medicina

Esta categoría final de desechos es medicina redundante y se divide en otras dos categorías: peligrosos y no peligrosos.

El medicamento peligroso contiene drogas citotóxicas y citostáticas; la medicina no peligrosa no lo hace.

Los medicamentos que contienen drogas citotóxicas y citostáticas a menudo se recolectan en un contenedor de objetos punzantes de plástico amarillo, claramente etiquetado.

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