Las aerolíneas vuelan aviones casi vacíos solo para generar desperdicio ambiental

Las  restricciones de coronavirus han provocado varios fenómenos inusuales  como el uso repentino y extenso de máscaras, negocios cerrados y, por supuesto, calles abandonadas. Entre otros, los aviones casi vacíos con una caída del 96% en el número de pasajeros que vuelan por el aire están dando como resultado  ‘un enorme desperdicio ambiental ‘.

La demanda mundial de viajes aéreos se ha reducido debido a las restricciones de viaje generalizadas, y más de ocho de cada 10 vuelos cancelados. Sin embargo, se ha notado una disparidad en los Estados Unidos. Si bien la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) informó una caída del 96% en el volumen de pasajeros, a un nivel no visto desde 1954, esto no tiene comparación con la cantidad de vuelos que se desechan.

Los vuelos, un poco más de la mitad han sido cancelados dentro de los EE. UU., Lo que lleva a una gran cantidad de vuelos casi vacíos. Hubo menos de un pasajero en 10 asientos en vuelos nacionales la semana pasada,  según un cálculo  de Dan Rutherford, director de aviación del Consejo Internacional de Transporte Limpio.

“La evidencia sugiere que la cantidad de personas que vuelan está disminuyendo más rápido que los vuelos, por lo que hay muchos aviones vacíos”, dijo. “Las aerolíneas tienen que resolver esto por sí mismas y están poniéndose al día”.

A medida que los aviones están quemando grandes cantidades de combustible para transportar a un puñado de personas en todo Estados Unidos, la situación está llevando a “un gran desperdicio ambiental”, mencionó Rutherford.

En marzo, Sheryl Pardo compartió un  video  de ella siendo la única pasajera que se registró en un vuelo de American Airlines desde Washington a Boston después de pasar a primera clase y recibir una sesión informativa de seguridad personalizada. Mientras tanto, un vuelo de Virgin Atlantic desde Londres a Nueva York posteriormente  llevó  solo a siete personas.

La industria de la aviación contribuyó con alrededor del 2% de las emisiones globales de carbono concentradas entre la pequeña fracción de la población mundial que vuela regularmente. Con la reducción en los vuelos, las emisiones del sector disminuyeron en casi un tercio el mes pasado, y se espera que reduzca los niveles de contaminación , informó Financial Times.

Sin embargo, a medida que termina la crisis de COVID-19, el número de pasajeros puede recuperarse rápidamente.

“Hay caídas alrededor de las recesiones, pero dentro de dos o tres años, regresa”, dijo Rutherford. “Me imagino que los viajes de placer se recuperarán rápidamente. En los años de auge, las líneas aéreas han disminuido los intentos de mejorar la eficiencia del combustible; lo que estaba sucediendo no era sostenible. La pregunta del millón de dólares es si frenaremos los vuelos para proteger el clima, como lo estamos haciendo ahora para proteger la salud pública ”.

Bajo  el nuevo paquete de estímulo , la industria de las aerolíneas de los Estados Unidos recibió $ 25 mil millones en asistencia para hacer frente a la fuerte recesión en los negocios. A cambio, las aerolíneas deben mantener un cierto nivel de servicio, que incluye la ejecución de vuelos casi vacíos.

Sin embargo, dirigir una aerolínea también puede ser económico, ya que volar un avión comercial a un destino planificado a veces puede ser más barato que pagar un lugar para estacionarlo.

Más de un tercio de la flota de los EE. UU., Alrededor de 2.400 aviones, han sido estacionados, y las aerolíneas tienen efectivo en más de $ 10 mil millones por mes, ya que las cancelaciones superan con creces las nuevas reservas, según Airlines for America, un grupo de la industria. Los “factores de carga” de los aviones del 80% en enero se redujeron a solo el 11% en abril.

“La nueva pandemia de coronavirus ha tenido, y continúa teniendo, un impacto severo y sin precedentes en la industria de las aerolíneas de Estados Unidos”, dijo una portavoz del grupo de presión, y agregó que los vuelos también están trasladando carga importante como suministros médicos, alimentos y correo. .

Doug Parker, director ejecutivo de American Airlines, dijo: “Los que vuelan hoy lo hacen por razones importantes “.

“Todavía era algo raro” que un solo pasajero estuviera en un vuelo y dijo que la compañía había realizado inversiones en combustible más sostenible para reducir su huella de carbono, dijo un portavoz de United.

 Sin embargo, surgen preguntas sobre el  compromiso de las aerolíneas en general para abordar la crisis climática durante el cierre del coronavirus.

Aunque las aerolíneas están presionando para reescribir las reglas del acuerdo global  diseñadas para abordar las emisiones de la aviación, las cosas se están volviendo más difíciles para que cumplan dichos objetivos con el brote de coronavirus.

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