Lo que necesitas saber sobre los residuos nucleares.

Si viste Chernobyl recientemente, es posible que hayas tenido tu primera visión del mundo de la energía nuclear.

Si no viste Chernobyl, entonces fue una miniserie de HBO basada en la historia real del desastre nuclear de Chernobyl.

El accidente tuvo lugar el 26 de abril de 1986, y puedes ver el tráiler revelador del programa a continuación.

Entonces, ¿qué es la energía nuclear, cómo se producen los desechos nucleares y cómo, como humanos, tratamos los desechos de manera segura?

Siga leyendo para obtener más información sobre este fascinante tema.

¿Qué es la energía nuclear?

En la década de 1930, se descubrió que se podía producir una gran cantidad de energía dividiendo un átomo grande en dos.

Luego se descubrió que si ordena estos átomos de una determinada manera dentro de una máquina, la división de un átomo puede hacer que aparezcan los que están al lado, y así sucesivamente.

Esto provoca una reacción en cadena y crea una increíble cantidad de energía.

La máquina que solía contener esta reacción se llama reactor nuclear, y convierte la energía creada en electricidad.

Estos reactores se encuentran dentro de las centrales nucleares.

La electricidad producida se usa de la misma manera que la electricidad que se obtiene de otros métodos.

¿Qué son los residuos nucleares?

contenedor con símbolo radiactivo

Cuando se divide un átomo grande, los dos átomos más pequeños restantes quedan con energía para expulsar.

La energía que expulsan se llama radiación, y esto puede tardar hasta miles de años en dispersarse por completo.

Esta radiación es altamente peligrosa si se escapa a la biosfera antes de que se considere segura.

La explosión y el fuego en el no. El reactor 4 en Chernobyl hizo que los desechos radiactivos escaparan a la atmósfera, con consecuencias devastadoras.

La contaminación del desastre de Chernobyl se extendió hasta Bielorrusia, Ucrania, Rusia y más allá.

¿Cómo se eliminan los desechos nucleares?

El combustible nuclear usado a menudo se almacena bajo el agua durante cinco años y luego se traslada al almacenamiento en seco, donde descansa durante mucho tiempo antes de su eliminación final.

Los desechos nucleares de alto nivel a menudo se almacenan durante unos 50 años antes de su eliminación, debido a que los desechos se vuelven menos radiactivos con el tiempo.

La disposición final se lleva a cabo bajo tierra cuando se considera lo suficientemente seguro como para que esto ocurra.

¿Por qué son peligrosos los desechos nucleares?

desperdicios nucleares

Los desechos nucleares incluyen el combustible en el reactor pero también el equipo que lo ha tocado.

De vez en cuando, este equipo puede necesitar ser reemplazado.

Los desechos nucleares son radiactivos, y la exposición a este tipo de desechos puede matar células humanas o dañarlas de una manera que causa mutaciones de ADN que a menudo pueden volverse cancerosas.

La exposición intensa puede conducir a una muerte bastante instantánea.

La cifra oficial fue de cientos, pero se estima que el desastre de Chernobyl cobró la vida de unas 6,000 personas.

Nuclear versus otros métodos de energía

Hay, como es de esperar, muchos argumentos en contra de este método de producción de energía.

Hay, comprensiblemente, preocupaciones acerca de la seguridad con respecto tanto a la salud humana como al planeta mismo.

Parece muy anticuado crear energía nuclear en un momento en que hay métodos sostenibles limpios y seguros disponibles.

Las razones por las que todavía existe la producción de energía nuclear probablemente incluyen:

  • Con la energía nuclear, es posible producir energía de manera confiable las 24 horas, los 7 días de la semana, sin importar el clima.
  • No se liberan gases de efecto invernadero.
  • La energía nuclear es más barata de producir que la energía producida por el carbón o el petróleo.
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