Instalaciones de plástico a combustible para incorporar plásticos electrónicos

Una operación de procesamiento de plásticos de Indiana consumirá aproximadamente 40 millones de libras de plástico de desechos electrónicos y otros productos anualmente. Brightmark Energy planea iniciar la instalación a mediados de 2020.

La operación, actualmente en desarrollo en Ashley, Indiana, traerá una variedad de plásticos, particularmente materiales en la corriente de plástico mezclado Nos. 3-7. La instalación, que está siendo desarrollada por la empresa de comercialización de residuos y energía de San Francisco, Brightmark Energy, anunció el mes pasado una asociación con una compañía de desechos electrónicos.

RecycleForce, una organización de desechos electrónicos sin fines de lucro de Indianápolis, suministrará a Brightmark hasta 3.4 millones de libras por mes de ABS, PC y otros polímeros de televisores, computadoras, dispositivos médicos, asientos de automóviles y otros productos.

En una entrevista, el CEO de Brightmark, Bob Powell, dijo que la instalación utilizará un proceso de pirólisis para convertir los desechos plásticos en algunos tipos de combustibles u otros productos químicos, incluidas las ceras de grado comercial. La pirólisis implica la descomposición química de materiales calentándolos en un ambiente sin oxígeno.

«Si los plásticos son embalados, desempacaremos esos plásticos y los alimentaremos en nuestro proceso, donde trituramos, secamos y granulamos en bolitas bastante pequeñas», dijo Powell. Esos gránulos se introducen en el sistema de pirólisis, que los convierte en diesel y azufre ultra bajo en azufre y en mezclas de nafta, que se utilizan en la producción de combustible.

La instalación comenzó a construirse en abril de 2019 después de recibir $ 260 millones en fondos. Ubicada en un sitio de 40 acres, la planta está programada para completarse a fines de la primavera o el verano de 2020 y estará operando a escala de producción completa para fin de año, dijo Powell.

El tiempo es clave
El desarrollo de una nueva salida doméstica de plásticos electrónicos llega en un momento de turbulencia en el mercado para los materiales de bajo valor. China, una vez que el mayor consumidor de plásticos se recuperó de productos electrónicos y plásticos postconsumo en general, dejó de importar esos y la mayoría de los otros plásticos en 2018. A raíz de la prohibición de China, otros mercados han promulgado restricciones similares, más recientemente India, que se ha bloqueado abajo en sus importaciones de chatarra de plástico desde el verano.

Los procesadores experimentaron interrupciones significativas en el movimiento de los plásticos electrónicos debido a esas políticas. Más recientemente, los operadores han podido mover los plásticos electrónicos a ciertos mercados asiáticos , pero solo los materiales de la más alta calidad y todavía a un precio deprimido.

«Creo que nuestro momento es oportuno aquí, con los desafíos de enviar a lugares como China», dijo Powell.

RecycleForce, que recolecta una variedad de productos electrónicos y electrodomésticos , ve el tiempo de la misma manera.

«En este momento, tengo 10 semirremolques de plástico sentados aquí listos para enviar a la planta de Brightmark tan pronto como esté en funcionamiento», dijo Andrew King, director de inventario y control de calidad de RecycleForce, en el anuncio. “Son 10 semis de producto que no he podido procesar debido al exceso de reciclaje en China que enfrentamos en los Estados Unidos. En el momento en que estos camiones dejan nuestro lote para reciclar con Brightmark, podemos traer más materiales ”.

En un video sobre la asociación, King amplió los beneficios de trabajar con una tienda cercana.

“Está en la calle, no tengo que preocuparme por las exportaciones. No tengo que preocuparme por la caída de los puertos. No tengo que preocuparme de que la gente no acepte material de repente … Tengo una persona doméstica para tomar todos mis plásticos mezclados «, explicó King.

Futuras expansiones en las obras.
Brightmark dice que RecycleForce proporcionará un amplio suministro de plásticos electrónicos, y la instalación actualmente no está buscando proveedores adicionales. Pero Powell señaló que la compañía tiene planes de expansión: Brightmark anticipa que la instalación de Ashley, Indiana, crecerá hasta ocho veces su tamaño inicial a medida que la operación se amplíe. Y la compañía completó recientemente una encuesta a nivel nacional preguntando a las comunidades su nivel de interés en una instalación de Brightmark ubicada en su región; la encuesta arrojó una lista de comunidades de «tres dígitos» con interés, dijo Powell.

«A medida que nos expandimos allí en ese sitio, o construimos en otros sitios, buscaríamos absolutamente tener socios que reciclen los materiales de desecho electrónico y obtengan plásticos allí», dijo.

Powell declinó hacer comentarios específicos sobre la estructura financiera del contrato con RecycleForce; Sin embargo, señaló que el modelo de Brightmark es pagar a los proveedores, en lugar de cobrar una tarifa de propina. Aunque los mercados de plásticos se encuentran en un punto en el que la instalación podría cobrar por el material, Brightmark eligió esta estructura para «crear un modelo de negocio sostenible», dijo Powell.

«Eso significa que no solo nuestros proyectos son sostenibles, sino que queremos ofrecer los incentivos adecuados para que aquellos como RecycleForce procesen y nos traigan sus plásticos», explicó. «Lo hemos diseñado para que paguemos un poco de dinero para crear un modelo de negocio sostenible».

Además de que RecycleForce está convenientemente ubicado cerca de la planta de Ashley, Powell dijo que Brightmark estaba interesado en trabajar con la organización debido a su misión social: RecycleForce emplea a personas que anteriormente estaban encarceladas, con el objetivo de reducir la reincidencia a través de la capacitación de la fuerza laboral y el empleo.

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