Mejor organización y mensajes claros para impulsar el reciclaje del cartón en las escuelas.

Un proyecto piloto reciente en Quebec sugiere que no se necesitaría mucho para mejorar significativamente el reciclaje de bebidas y envases de bebidas.

No necesariamente se necesitaría mucho para aumentar considerablemente el reciclaje de envases de bebidas y alimentos, incluidos los envases de cartón, en las escuelas. Cada año, los estudiantes de primaria y secundaria en Canadá consumen decenas de millones de cartones individuales de leche y cajas de bebidas, así como enormes cantidades de otros tipos de envases. Desafortunadamente, las escuelas a menudo tienen un pobre historial de recuperación y reciclaje. Muchos no se dan cuenta de que estos contenedores pueden reciclarse como el papel. 

Es necesario encontrar soluciones a este problema. Afortunadamente, un proyecto piloto recientemente completado en el área de la ciudad de Québec nos muestra que con un poco de organización y comunicación, podemos lograr un progreso sustancial en este frente.

Este proyecto piloto, cuyo informe se presentó el mes pasado, tuvo lugar durante el año escolar 2018-2019 por iniciativa de la Communauté métropolitaine de Québec (comunidad metropolitana de la ciudad de Québec), con el apoyo de Recyc-Québec (la provincia del gobierno de Quebec que recicla corporación) y el Consejo del Cartón de Canadá. La organización sin fines de lucro Quebec’ERE y la firma de consultoría ambiental Chamard también contribuyeron con su experiencia. Este proyecto se centró en todos los envases de alimentos y bebidas, incluidos los cartones.

El estudio se realizó en seis escuelas primarias y cuatro secundarias en el área de la ciudad de Québec. En seis de estas escuelas, se utilizó un método de intervención pasiva; Se utilizó un método más activo en los otros. El método pasivo consistió en instalar carteles (carteles diferentes para escuelas primarias y secundarias; ver la foto) y contenedores de reciclaje para los contenedores en ubicaciones estratégicas. 

Los carteles indicaban claramente que no era necesario enjuagar los contenedores, solo vaciarlos, antes de colocarlos en los contenedores. Esta creencia en la necesidad de lavar los contenedores se había identificado previamente como un desincentivo para el reciclaje. Además de los carteles, el método activo incluyó presentaciones y un concurso para crear conciencia y aumentar la participación de los estudiantes y el personal.

Al final del proyecto piloto, hubo un aumento promedio de 33.7% en la tasa de recuperación de contenedores para el método activo y 22.9% para el método pasivo. La misma trayectoria se observó para los cartones, con un aumento general del 33,2%. Además, no hubo contaminación significativa del material recuperado por bebidas o desperdicios de alimentos, lo que indica que la directiva de que solo era necesario vaciar los contenedores era suficiente para garantizar su reciclabilidad. Aunque el método activo produjo mejores resultados, el resultado del método pasivo menos complejo también fue alentador.

Curiosamente, pero no necesariamente sorprendente, las escuelas primarias obtuvieron mejores resultados que las preparatorias. Atribuyo esta diferencia a la mayor supervisión en las escuelas primarias, especialmente en las comidas y meriendas. Esta diferencia podría sugerir la necesidad de más apoyo a nivel de escuela secundaria, posiblemente a través de la creación de «equipos verdes» compuestos por estudiantes y miembros de la facultad. Para aquellos que puedan estar interesados, EcoSchools Canada, con el que también estamos colaborando, tiene consejos para organizar dichos equipos en su sitio web.

Entre los resultados de este estudio, estoy particularmente satisfecho con el hecho de que la directiva de que los contenedores se vacíen por completo pero no se enjuaguen parece haber alentado su recuperación, pero de ninguna manera obstaculizar su reciclaje. Cualquier escuela que desee mejorar su rendimiento de reciclaje de contenedores ciertamente se beneficiaría de tener esto en cuenta.

 

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