¿Qué es el índice de calidad del aire?

El índice de calidad del aire (AQI) es una escala numérica utilizada para informar la calidad del aire día a día con respecto a la salud humana y el medio ambiente . Los resultados diarios del índice se utilizan para transmitir al público una estimación del nivel de contaminación del aire . Un aumento en el índice de calidad del aire significa una mayor contaminación del aire y graves amenazas para la salud humana. En la mayoría de los casos, el AQI indica cuán claro o contaminado está el aire en nuestro entorno y los riesgos para la salud asociados que podría presentar. El AQI se centra en los efectos sobre la salud que pueden experimentarse dentro de unos días u horas después de respirar aire contaminado.

Los cálculos de AQI se centran en los principales contaminantes del aire, que incluyen: partículas, ozono a nivel del suelo, dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2) y monóxido de carbono (CO). Los materiales particulados y los contaminantes del ozono representan los mayores riesgos para la salud humana y el medio ambiente . Para cada una de estas categorías de contaminantes del aire, los diferentes países tienen sus propios índices de calidad del aire establecidos en relación con otros estándares de calidad del aire establecidos a nivel nacional para la protección de la salud pública.

¿Cómo funciona / se determina la calidad del aire?

Cada hora, la concentración de cada contaminante en el aire se mide y se convierte en un número que va desde cero hacia arriba utilizando un índice o escala estándar. El número calculado para cada contaminante se denomina subíndice. El subíndice más alto para cualquier hora dada se registra como el AQI para esa hora. En términos simples, AQI es como un criterio que va de cero a quinientos (0-500). El índice es una escala relativa, es decir, cuanto más bajo sea el índice, mejor será la calidad del aire y menor será el problema de salud, y viceversa. La concentración de cada contaminante varía, por lo tanto, los valores de AQI se agrupan en rangos asignados a advertencias de salud pública estandarizadas y códigos de color.

Por ejemplo, un valor AQI de 0 a 50 significa buena calidad del aire con posibilidades limitadas de afectar la salud pública y ambiental. Por otro lado, un valor AQI de 300 a 500 representa una calidad de aire peligrosa con un mayor potencial para afectar la salud pública y ambiental . El valor comúnmente aceptado es 100, ya que corresponde a los estándares de calidad del aire generalmente aprobados establecidos para salvaguardar la salud pública. Los niveles de AQI inferiores a 100 son muy satisfactorios, mientras que los valores superiores a 100 se consideran perjudiciales para la salud humana. A medida que los valores de AQI aumentan, incluso plantea problemas de salud más serios.

Durante los días en que se registra que el AQI es elevado, la institución de salud pública podría: ofrecer consejos a grupos sensibles como los niños, las personas con problemas respiratorios y los ancianos para mantenerse alejados de las actividades al aire libre; tomar medidas para mejorar la calidad del aire mediante la introducción de medidas para reducir las emisiones; o recomendar el uso de máscaras de contaminación del aire, especialmente en casos severos de contaminación del aire .

Fórmula para calcular el índice de calidad del aire

El índice de calidad del aire se calcula mediante una función lineal determinando la concentración del contaminante. La siguiente ecuación se usa para calcular AQI.

Fórmula AQI

Dónde:

I = el índice (Calidad del aire),

C = la concentración de contaminantes,

{bajo} = el punto de ruptura de concentración que es ≤ C,

{alto} = el punto de ruptura de concentración que es ≥ C,

{low} = el punto de ruptura del índice correspondiente a C {low} ,

{high} = el punto de ruptura del índice correspondiente a C {high} .

Categorías del índice de calidad del aire

El AQI se divide en seis categorías y cada categoría debe corresponder a diferentes niveles de preocupación de salud. A continuación hay una explicación de las categorías y sus significados.

  • 0 – 50 indica AQI “bueno” . En este nivel, la calidad del aire se considera satisfactoria y la contaminación del aire representa poco o ningún riesgo.
  • 51 – 100 indican AQI “moderado” . Esto significa calidad de aire aceptable. Sin embargo, algunos contaminantes pueden provocar una modesta preocupación por la salud de un número limitado de personas. Por ejemplo, las personas que son notablemente sensibles al ozono pueden experimentar síntomas respiratorios.
  • 101 – 150 indican “No saludable para grupos sensibles” AQI . Es posible que esta categoría no pueda afectar la salud general del público. Sin embargo, los niños, los adultos mayores y las personas con enfermedad pulmonar tienen un mayor riesgo de exposición al ozono. Los niños mayores, los adultos y las personas con enfermedades pulmonares y cardíacas tienen un mayor riesgo de exposición a partículas.
  • 151 – 200 indican AQI “insalubre” . En esta categoría, cada persona puede experimentar algunos efectos adversos para la salud. Los miembros sensibles del grupo pueden experimentar efectos más graves. Las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, los adultos mayores y los niños deben reducir o reprogramar actividades extenuantes.
  • 201 – 300 indican AQI “muy poco saludable” . Esto generaría una alerta de salud que significa que todos pueden experimentar implicaciones de salud muy graves. Las personas con enfermedad cardíaca o pulmonar, los adultos mayores y los niños deben reducir significativamente o reprogramar actividades extenuantes.
  • Más de 300 indican AQI “peligroso”. La calidad del aire a este nivel pone en peligro la vida y emitiría advertencias de condiciones de emergencia para toda la población.

De un vistazo, la siguiente tabla proporciona las categorías del Índice de calidad del aire (AQI)


Valores del índice de calidad del aire (AQI)
Niveles de preocupación de saludColores
Cuando el AQI está en este rango :Las condiciones de calidad del aire son:… como lo simboliza este color:
0-50BuenoVerde
51-100ModerarAmarillo
101-150Insalubre para grupos sensiblesnaranja
151 a 200InsalubreRed
201 a 300Muy poco saludablePúrpura
301 a 500PeligrosoGranate

¿Cómo puedo evitar la exposición al aire no saludable?

El AQI se calcula para cuatro contaminantes atmosféricos principales regulados por la Ley de Aire Limpio : ozono a nivel del suelo, contaminación por partículas, monóxido de carbono y dióxido de azufre. Debe seguir los siguientes pasos simples para evitar la exposición al aire no saludable:

Esfuerzo prolongado: El esfuerzo prolongado es cualquier actividad al aire libre que realice de forma intermitente durante varias horas y puede hacer que respire un poco más rápido de lo normal. Cuando el aire no es saludable en el exterior, puede reducir la ingesta de aire no saludable al reducir la cantidad de tiempo que dedica a este tipo de actividad.

Esfuerzo pesado: Esfuerzo pesado significa actividades intensas al aire libre que hacen que respire con dificultad. Cuando la calidad del aire es mala afuera, puede proteger su salud reduciendo la cantidad de tiempo que dedica a esta actividad o sustituyéndola por una actividad menos intensa.

humo de la industria

  • Salvar

Cuatro tipos principales de contaminantes del aire

Ozono: el ozono es un gas que se encuentra en el aire que respiramos. Varias personas que están activas al aire libre son sensibles al ozono ya que los niveles de ozono son altos al aire libre. Cuando realiza actividad física, provoca una respiración más rápida y profunda que atrae más ozono al cuerpo. El buen ozono está presente naturalmente en la atmósfera superior de la Tierra. El ozono malo se forma cerca del suelo cuando los contaminantes reaccionan químicamente a la luz solar.

Contaminación por partículas : la contaminación por partículas (también conocida como “materia particulada”) consiste en una mezcla de sólidos y gotas líquidas. Algunas partículas se emiten directamente; otros se forman cuando los contaminantes emitidos por diversas fuentes reaccionan en la atmósfera. Las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares son más sensibles a la contaminación por partículas. La contaminación por partículas viene en 2 tamaños: partículas finas (esos 2.5 micrómetros o menos de diámetro) y partículas gruesas (partículas entre 2.5 y 10 micrómetros).

Monóxido de carbono: el monóxido de carbono es un gas inodoro e incoloro. Se forma cuando el carbono en los combustibles no se quema por completo. Las principales fuentes de monóxido de carbono son los gases de escape de los vehículos, los procesos industriales, las fuentes naturales como los incendios forestales. El monóxido de carbono puede ingresar al cuerpo a través de los pulmones y se une a la hemoglobina. Es una sustancia en la sangre que transporta oxígeno a las células. En el cuerpo, (monóxido de carbono) reduce la cantidad de oxígeno que llega a los órganos y tejidos del cuerpo.

Dióxido de azufre: el dióxido de azufre, un gas incoloro y reactivo, se produce cuando se queman combustibles que contienen azufre, como el carbón y el petróleo. Las principales fuentes de dióxido de azufre incluyen plantas de energía, refinerías y calderas industriales. Se encuentra más comúnmente cerca de complejos industriales.

Colores AQI

A cada categoría AQI se le asigna un color específico para que sea más fácil para las personas comprender los niveles poco saludables de contaminación del aire. Por ejemplo, el color rojo significa que las condiciones son “poco saludables para todos”. Consulte la tabla para conocer los diversos significados de color de cada categoría AQI.

Niveles de preocupación de salud del índice de calidad del aire
Valor numérico
Sentido
Bueno0 a 50La calidad del aire se considera satisfactoria y la contaminación del aire representa poco o ningún riesgo.
Moderar51 a 100La calidad del aire es aceptable; sin embargo, para algunos contaminantes puede haber un problema de salud moderado para un número muy pequeño de personas que son inusualmente sensibles a la contaminación del aire.
Insalubre para grupos sensibles101 a 150Los miembros de grupos sensibles pueden experimentar efectos sobre la salud. No es probable que el público en general se vea afectado.
Insalubre151 a 200Todos pueden comenzar a experimentar efectos en la salud; Los miembros de grupos sensibles pueden experimentar efectos de salud más graves.
Muy poco saludable201 a 300Advertencias sanitarias de condiciones de emergencia. Es más probable que toda la población se vea afectada.
Peligroso301 a 500Alerta de salud: todos pueden experimentar efectos de salud más graves
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